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最单纯却又最丰富:Audioplan Maxwell U 平衡讯号线

作者:林治宇 图:蔡承融 阅读数:131 发布日期:2022-07-08

摘 要:看过、用过许多线材,我发现几乎所有线材品牌都宣称自己的产品是中性、平衡的,不会为声音加油添醋,也就是说不会带来音染。

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看过、用过许多线材,我发现几乎所有线材品牌都宣称自己的产品是中性、平衡的,不会为声音加油添醋,也就是说不会带来音染。另一方面,多数发烧友都认同线材是调音的手段之一,用线材可以调整系统的音色走向。可见这当中有猫腻。

Audioplan 同样宣称他们的线材完全无染,不会为声音添加原本不属于录音的东西,让使用者听到更有感染力的音乐。果真如此?没错,确实如此,Maxwell U 可能是我听过声音最单纯却又最丰富、最活生的讯号线,音乐充满表情,聆听满是乐趣,让我有种相见恨晚之感。

四十年只做音箱、线材和电源

在开始介绍 Maxwell U 讯号线之前,我先花一些篇幅简单介绍一下 Audioplan 这个品牌,毕竟包括我在内,应该蛮多人都对 Audioplan 颇为陌生。

Audioplan 目前的主事者是 Thomas Kühns,Thomas 的父亲 Volker 和母亲 Renate 于 1980 年创立 Audioplan,Volker 负责产品研发设计、制造和销售,Renate 主掌营运和管理,Thomas 则协助父亲的研发与制造工作。1993 年 Renate 因长期病痛离世,Thomas 继承了公司 49% 股权,并开始承担公司营运的重责大任,到了 2004 年,Thomas 接管整个公司,并在原有资深员工的充分支持下持续开发新产品,独自营运至今。那么公司交给儿子 Thomas 后,Volker 就退休享清福了吗?没有,Volker 又自创 Black Forest Audio 黑森林音响,做自己想做的产品去了。


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从 Audioplan 网站上的公司历史与产品年表可以看到,Audioplan 产品自始至今都围绕在四大块:音箱、以隔离变压器为主的电源滤波器、线材,及 Sicomin 碳纤维复合避振材料。Audioplan 在 1981 年推出第一款音箱 Kontrast I,在开发音箱的过程中又发现了电源对声音造成影响的成因,便在 1982 年做出第一款 PowerPlant 电源滤波器,藉此处理电源的问题。另一方面,当时由于找不到适合的线材做为匹配,他们便决定自行研发线材,并在 1983 年获得专利。至于 Sicomin 避振材则是在 1980 年代中期开发出来。

有音箱、线材和电源,没看到插电器材,用什么做参考系统呢?答案是法国 Jadis。Audioplan 从 1986 年起就是 Jadis 的德国代理商,持续至今,Audioplan 的参考系统就是用 Jadis,而且双方的合作关系不仅止于代理,还包括技术层面,Audioplan 不仅曾向 Jadis 订制专属型号在德国、奥地利、瑞士等地贩售,其他在德国销售的制式型号大部分都经过 Thomas Kühns 细部调整和改良,声音表现和性能表现更为精进。此外,Audioplan 还代理了意大利的 Norma,阵容中多了晶体机,参考条件更为完备。

以科学家为名

回到主题 Maxwell U 讯号线。Thomas Kühns 为产品命名的方式颇为特别,既不是希腊神话的神祗名字,也不是星座或自然物之名,更不是抽象的形容词,而是借用科学家的名字。Thomas 为讯号线系列取名 Maxwell,这是英国物理学家 James Clerk Maxwell(1831 – 1879),其电磁学理论是现代物理学最重要的发现。音箱线系列是 Faraday,指的是英国物理学家 Michael Faraday(1791 – 1867),他发现了电磁感应现象,进而发明电磁旋转机,就是后来马达的雏型。电源线系列则取名 Ampère,得自法国物理学家 André-Marie Ampère(1775 – 1836),他对经典电磁学也有非常重要的贡献,电流单位「安培」便是以其为名。Thomas 以科学家之名为产品命名,可以想见他对科学实证一定十分重视。


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目前 Audioplan 的讯号线有四款,分别是 Maxwell A、Maxwell S、Maxwell L 和 Maxwell U,等级最高的是 Maxwell U,四款线材都提供 RCA 非平衡版和 XLR 平衡版,这次我拿到的是 Maxwell U 平衡线。

Audioplan 对于线材相关设计的介绍不多,主要是运用了称之为 CRC 的导体共振控制技术,藉由特殊阻尼措施抑制导体材料中的共振,进而防止导体的机械振动干扰敏感的音乐信号。CRC 技术不仅用在 Maxwell U,其他线材也都有搭载。导体部分,Maxwell U 采用铜包银导体,以求自然、和谐、平衡的听感,并兼具足够的细节表现。

非常重视方向性

Maxwell U 最特别的地方,或是说 Audioplan 线材最特别的地方,莫过于非常重视方向性,比任何其他品牌都更重视。Audioplan 线材的方向性分为两类,一是讯号流向,二是接地方向。讯号流向是电源线和音箱线必须遵循的,因此在 Audioplan 电源线和音箱在线都贴有箭头标签,标明讯号的流向,箭头应指向接收讯号或电源的器材。当然,电源线绝不会插错,因为两边的插头不同,但音箱线就有可能弄错方向,箭头可协助辨明方向。

接地方向则存在于讯号线。Maxwell U 在线附有一截布织的标签,这截标签套在其中一侧的端子,标示出接地方向,表示这个端子必须插在「前级」。重点是,不论这条 Maxwell U 是用在讯源 / 前级之间,还是前级 / 后级之间,有标签的端子都要插在前级。那讯号流向不重要了吗?Audioplan 认为,接地方向比讯号流向更重要,Maxwell 讯号线有接地,因此优先遵循接地方向。问题是,RCA 线换方向插没问题,但 XLR 线头尾不同,只能接一个方向,怎么办?原来 Maxwell U 的 XLR 线有两种版本,可分别用在讯源 / 前级之间和前级 / 后级之间,购买前请务必和店家指明清楚。


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活生生的音乐

试听过程用了两套系统,分别是我自己的系统和 U-Audio 的参考系统。为何这么用心听了两次?因为 Maxwell U 实在太好听了,我在家听了之后惊喜万分,也想用公司的 Wilson Audio Alexia 2 再听一下,所以听了两次。这次我收到的 Maxwell U 平衡线是讯源版,也就是适合插在讯源之后,因此我在家试听时就把它接在 Holo Audio Spring 3 DAC 和 EC 4.8 前级之间,其他参考器材包括 Auralic Aries G1 串流播放机、NuPrime EVO One 后级和 Aurum Cantus Grand Harmony 音箱。


showimage (3).jpg该怎么形容 Maxwell U 呢?如果用最简单的话形容它,就是鲜活二字。以小提琴家 Renaud Capuçon 领衔的柴可夫斯基钢琴三重奏为例,此专辑是演奏会现场实况录音,透过 Maxwell U 的重播,一出声我就感觉到声音背景似乎有点燥燥的,过去未曾听到过。再仔细一听,原来是录音中背景的空气流动感和空间残响所营造出的现场感。我发现我和音乐之间少了一层隔阂,声音更拟真地直传而来,不仅面貌生动,身段灵活,而且表情丰富,播到激昂处,力量感尤其直接,让情绪感染力也变得更为强大。

用 Maxwell U 听古典非常棒,有种和演奏者面对面的感觉,我不仅听到很清楚的弓弦摩擦沙沙质地,质感极为细致,钢琴触键力度也十分明快、精确,而且声音具有非常恰当的厚度与重量感,整体频段分布也非常均衡。



极度自然的高低延伸


showimage (4).jpg又如韩剧「阳光先生」电视原声带中的《没有眼泪的日子》,演唱者是韩国女歌手金伦我,这是一首旋律感伤,情绪性强烈的歌曲,为了放大情绪性,还采用近距离的录音效果,让音像显得更大,音场更靠近。Maxwell U 不仅让录音中刻意营造的深邃空间感显得更满,歌者的唇齿音和喉头气音更是纤细又清楚,重点是 Maxwell U 重播细节的手法非常高明,毫不费力就把全频段的讯息释放出来,所以我丝毫不觉得它有刻意强调唇齿音,而是整个音乐画面都清晰。Maxwell U 的高频表现非常出色,而且上下延伸都绝佳,因此听起来格外飘逸、自在、轻松、鲜活。相较之下,参考线材 Harmonic Technology Para-I 平衡线就显得没这么鲜活,音乐表情也没这么生动,即便 Para-I 的走向已经算是很活了,当初会买 Para-I 就是因为它的活。

在音色方面,说实在的我很难具体描述出来,因为我觉得 Maxwell U 几乎没有音色,它让我听到的是器材本身的音色,所以,我对它的音色没有形容,它称得上是「不存在」的线材。在我的经验里,许多昂贵发烧线明显听得出密度变得更好,音像更凝聚、浮凸,能量强劲,音色很纯粹也很精致华丽,背景还可用漆黑形容,但其实细节被掩饰,声音变得呆滞,未必能兼顾良好的音乐性和活生感。Maxwell U 完全不是这样方向的线材,它只是彻底表达音乐,让音乐听起来更丰富,更精彩。或许它不对发烧友的胃口,但我相信爱乐者一定喜欢。


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声音在发亮


showimage (6).jpg第二阶段在 U-Audio 聆听室用 Wilson Audio Alexia 2 音箱试听,搭配的参考器材是 YBA CDT450 CD 转盘、Merging NADAC DAC、EC 4.8 前级和 EAR 509 后级,Maxwell U 接在 NADAC 和 EC 4.8 之间。播放著名发烧片「当铺爵士」,我立刻感受到熟悉的单簧管和颤音琴的音色比过去听到的更为明亮,有如鲜花初绽。Maxwell U 不以厚重见长,它的优点就是活,因此单簧管的声音十分轻盈,线条流畅,音符自由自在,活蹦乱跳,颤音琴琴槌敲打到金属琴键的声音叮叮当当,质地更显清脆,高频轻轻向上飘散,灵动异常,尤其共鸣管内的嗡嗡声好丰富,完整表现出颤音琴应有的色彩。精彩的还有钹,轻敲的质地非常细致,轻盈中透着华丽感,可以感受到每次敲击的声音都不太一样,变化丰富。钢琴也很棒,通透中有很好的甜润感。Maxwell U 的音乐性之好,让这个现场录音变得更有气氛,更吸引人了!相较之下,参考线材 Tromba Mandolin XLR 讯号线的音色没这么透,较为厚重,质地较浓郁,单簧管带有一点鼻音,形体也比较大,重量感更重,也蛮好听,呈现出另一种风味。


showimage (7).jpg又如 Blue Coast 唱片公司精选辑,第 1 轨《Looking For A Home》中有音色细致漂亮的民谣吉他和 Slide 吉他,透过Maxwell U 的播放,滑音管在琴弦上滑动揉音的细细摩擦声变得好细好柔,质地非常精致细腻,民谣吉他拨弦则兼具清脆与软质,毫不生硬,听起来极为轻松自在。人声的形体轮廓虽然没这么被强调,但歌喉的音质纹理交代得非常清楚。接着播放第 3 轨《Lilianna》,这是一首佛朗明哥风格的歌曲,由一把古典吉他为沧桑男声伴奏。刚听完民谣吉他,接着听古典吉他,从钢弦换成尼龙弦,当下通常会觉得沉闷、呆板、无趣,因为音色从清脆晶亮换成温润圆融,顿时显得黯淡,但透过 Maxwell U 聆听绝非如此,古典吉他的音色透明度优异,颗粒依然轻盈,带有很好的软质和清楚的质地纹理,尤其右手弹奏的技法不断变化,勾、拨、拍、弹,无一不清晰,强弱分明,一一清楚交代,听感实在太丰富!



超优异低频解析力


showimage (8).jpg最后再以「Uncompressed World Vol. III」测试片为例,说明 Maxwell U 的低频解析力有多好。这张测试片我听很多次了,当中有几首抒情歌曲我觉得很好听,所以蛮常听,不过以前听都觉得低频录得蛮多,而且层次不够清晰,有点拖泥带水的感觉,但这次藉由 Maxwell U 再听一次,我才知道这张录得真好。哪里好?我一首一首依序听下来,发现每首歌的低频样貌有显著差别,有的大鼓形体录得比较大,有的比较小,有的贝斯的位置偏前方,有的位在较深远处,有的比较干、薄、短,有的比较饱、厚、长,但以前听起来差别没这么大,Maxwell U 超优异的低频解析力让这些差别放大了,让我能清楚了解鼓手和贝斯手做了些什么,一清二楚,无形中增添了更多聆听乐趣。

除此之外,Maxwell U 频段比例控制得非常恰当,听不出有多添加的成分或色彩,整体的平衡性非常好,而且音场的宽度和高度适宜,定位和空间形貌也能具体交代,忠实反映出录音的全貌。


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最单纯又最丰富

Maxwell U 是最单纯的讯号线,也是最丰富的讯号线。它的单纯在于只尽其所能地传达录音中的原始讯息,不试图做添加或修补声音;它的丰富在于录音本身的丰富,当你透过它听到完整讯息时,岂有不够丰富之理?回归到价格,Maxwell U 绝不算是便宜,但我认为它是目前水很深的发烧线材茫茫大海中的一颗珍珠,它具有和顶级线材一拚的实力,却没有顶级线材高不可攀的价格。如果你想透过音响听到好音乐,我相信 Maxwell U 不会让你失望。


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器材规格

Audioplan Maxwell U
型式:讯号线
导体:铜包银
电容:100 pF / m
电感:0.6 µH / m
电阻:0.08 Ohm / m
端子:Neutrik XLR Ag / 平衡线,WBT 0152Ag / 非平衡线
建议售价:XLR 平衡线 160,000 元 / 1.4m
进口总代理:上瑞
电话:(02)8642-4269
网址:
www.soundray.com.tw

参考器材

讯源:Auralic Aries G1 无线串流播放机 / YBA CDT450 CD 转盘
DAC:Holo Audio Spring 3 / Merging NADAC
扩大机:Electrocompaniet EC 4.8 前级 / NuPrime Evolution One 后级 / EAR 509 后级
音箱:Aurum Cantus Grand Harmony / Wilson Audio Alexia 2
线材:Harmonic Technology Para-I 平衡线 / Telos QAC 电源线 / Neotech NES-3001 音箱线 / Tromba Mandolin XLR 讯号线 / Tromba Marina OCC-1 音箱线 / Xsymphony Precision One 电源线 / Transparent Reference XL AES/EBU 数位线
配件:MYSTJ Audio CMS 音响架 / Tiglon TMR-2 音响架 / ASI 调音设备


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